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sexta-feira, 15 de março de 2019

Cientistas de Harvard descobriram o interruptor do DNA que controla a regeneração do corpo inteiro

Os humanos há muito invejavam os animais capazes de regenerar partes de seus corpos. Braços, pernas, caudas, até pedaços inteiros do organismo. No entanto, apesar de toda a tecnologia e os melhores esforços, os humanos não têm essa capacidade. No entanto, tudo isso pode mudar. A Universidade de Harvard descobriu o interruptor de DNA que controla os genes para a regeneração do corpo inteiro. Isso significa que um dia, os seres humanos podem ser capazes de recuperar membros perdidos!

Regeneração Animal
Muitas pessoas sabem que certos animais são capazes de realizar proezas extraordinárias de reparo, como as salamandras que crescem nas patas traseiras, ou lagartixas que podem lançar suas caudas para escapar de predadores e depois formar novos em apenas dois meses. Não pára por aí também. Os vermes planarianos, as medusas e as anêmonas do mar levam essa regeneração a um nível totalmente novo e podem, na verdade, regenerar seus corpos inteiros depois de serem cortados ao meio.

Como é que isso funciona?
Depois de dedicar muito tempo e esforço à pesquisa de genes e DNA, cientistas da Universidade de Harvard descobriram que, em certos vermes, uma seção de DNA não-codificante ou "lixo" controla a ativação de um gene em particular, apelidado de "gene". gene de controle mestre '. Na verdade, é chamado de resposta de crescimento precoce (EGR), que age como um interruptor de energia, que é o que controla o crescimento e realmente tem a capacidade de ativar ou desativar a regeneração. Dr. Mansi Srivastava, Professor Assistente de Biologia Organizadora e Evolutiva na Universidade de Harvard, disse que a equipe foi capaz de diminuir a atividade do EGR e descobrir que, se você não tem esse gene, nada vai acontecer. Por exemplo, se alguém cortar um braço humano, ele nunca voltará a crescer. No entanto, se você cortou a perna de uma salamandra e a observou,
Dito isso, os animais não podem simplesmente se regenerar espontaneamente. Todos esses genes  não ligam, então os outros não funcionam e tudo basicamente simplesmente pára. Os animais testados nestes estudos eram vermes da pantera de três bandas. Ao longo dos estudos, os cientistas descobriram que, durante a regeneração, o DNA compactado em suas células começa a se desdobrar. Isso permite que novas áreas sejam ativadas, daí a capacidade de cultivar novas partes do corpo. Está tudo bem e bem, mas como isso afetou os seres humanos?


Benefício Humano
A parte crucial de toda essa pesquisa é que os humanos também são portadores de EGR. Na verdade, os humanos realmente produzem quando as células estão estressadas e precisam de reparo, por exemplo, quando há uma ferida, digamos um corte, ao longo do tempo, isso se recuperará e as áreas danificadas se regenerarão até voltar ao normal. No entanto, não parece desencadear a regeneração em larga escala, como dedos ou membros perdidos.

Devido a isso, os cientistas agora acham que esse gene mestre é completamente diferente em humanos em comparação com os animais - ele é conectado de maneira diferente. Eles agora estão tentando encontrar uma maneira de ajustar seus circuitos para aproveitar seus benefícios regenerativos. Andrew Gehrke, estudante de pós-doutorado de Harvard, acredita que a resposta está na área do DNA não-codificante que controla o gene. Acredita-se que não-codificação ou DNA de lixo não fazem nada, mas nos últimos anos os cientistas perceberam que está tendo um grande impacto, como o efeito que tem em certos animais, como vermes e salamandras.

Qual é a ciência por trás de tudo isso?
Gehrke disse que apenas cerca de 2% do genoma fabrica proteínas, então o que a equipe queria saber era o que os outros 98% do genoma faziam durante a regeneração de todo o corpo. É provável que eles tenham apenas arranhado a superfície. Os cientistas só observaram algumas dessas mudanças, mas há um outro aspecto de como o genoma está interagindo em maior escala, e tudo isso é importante para ativar e desativar genes. Muito mais pesquisas precisam ser feitas para descobrir mais sobre o genoma e como ele funciona exatamente.

Animais marinhos são considerados mestres de regeneração. Por exemplo, há três anos em 2016, um cientista japonês relatou que três meses após a morte de sua medusa animal de estimação, um pólipo semelhante a uma anêmona subiu da carcaça e surpreendentemente começou a retroceder, voltando a um estado muito mais jovem

Outro exemplo é a partir da década de 1990, quando cientistas na Itália descobriram que a água-viva de Turritopsis dohrnii muda de um bebê para outro. Isto resultou em ele atatracting é apelido, a água-viva imortal.

Talvez com um pouco de ajustes, poderemos regenerar os membros também!
Fonte
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